A amamentação dá ao bebê os nutrientes necessários para crescer saudável e forte, ajudando a fortalecer o sistema imunológico. Também foi demonstrado que promove o equilíbrio emocional e reduz a probabilidade de as crianças desenvolverem doenças metabólicas e autoimunes. Pesquisas recentes deram um passo adiante, revelando uma possível relação entre a amamentação e o desenvolvimento cognitivo das crianças.

Amamentação e desenvolvimento cognitivo em crianças

Um estudo conduzido na Brown University e publicado no journal NeuroImage foi baseado em testes de ressonância magnética para avaliar o crescimento do cérebro em uma amostra de 133 crianças com idade entre 10 meses e 4 anos. Os pesquisadores observaram que os bebês que se beneficiaram da amamentação exclusiva por pelo menos três meses mostraram um maior desenvolvimento nas principais áreas do cérebro, especificamente em áreas relacionadas à linguagem e habilidades cognitivas, . em comparação com crianças que tinham aleitamento materno misto ou foram alimentados com fórmula.

Os cientistas também descobriram que as crianças que foram amamentadas exclusivamente experimentaram um rápido crescimento na matéria branca mielinizada, um tecido que facilita a comunicação. entre as diferentes áreas do cérebro. Da mesma forma, ao aplicar outros testes cognitivos, eles descobriram que as crianças com maior desenvolvimento cerebral também mostraram um melhor desempenho em testes de controle motor, função visual e linguagem.

A causa do leite materno Potencializa o desenvolvimento do cérebro não é conhecido com certeza, mas é provavelmente devido ao seu conteúdo de ácidos graxos, especialmente os ácidos graxos poliinsaturados ômega 3 e 6, que desempenham um papel importante na formação de membranas neuronais. Além disso, sabe-se que o leite materno contém lactoferrina, uma proteína que contribui para a absorção de ferro, que desempenha um papel essencial no transporte de oxigênio e cuja falta pode afetar o desenvolvimento normal do sistema nervoso.

O outro lado da moeda

Nos últimos anos, também foram encontradas evidências que questionam os supostos benefícios cognitivos do leite materno. De acordo com esses novos estudos, as vantagens cognitivas experimentadas pelas crianças que se beneficiaram da amamentação poderiam ser o resultado de um domicílio com maiores recursos econômicos que lhes proporcionasse melhores vantagens educacionais e não de alimentação exclusiva com crianças. De fato, alguns pesquisadores afirmam que a grande maioria dos estudos demonstrando os benefícios do aleitamento materno para o desenvolvimento do cérebro em crianças foi projetada sem levar em conta o viés de seleção de dados, um problema que evita neutralizar o efeito que as condições físicas, psicológicas, genéticas ou socioeconômicas podem ter quando se aposta na amamentação.

A isto se somam os resultados de algumas investigações que não encontraram relação entre amamentação e amamentação. Desenvolvimento cognitivo em crianças. Um deles, realizado por especialistas da UNED, estudou a correlação entre amamentação e resultados educacionais em um ambiente menos afetado por vieses de seleção. Neste caso, o Painel de Estudos da Família chinesa foi usado para analisar os dados de mais de 3.200 crianças, um país em que a amamentação não é padronizada.

Ao analisar o efeito da amamentação em desempenho acadêmico em crianças, os resultados mostraram que não houve relação entre os dois fatores. Nem na matemática nem na língua chinesa, os dois assuntos analisados ​​na pesquisa, houve diferenças significativas entre as crianças cujas mães amamentaram e aquelas que foram alimentadas com leite em pó

O que fazer?

Até agora , os benefícios da amamentação no desenvolvimento cognitivo das crianças não são claros. No entanto, suas vantagens para fortalecer o sistema imunológico do bebê e fornecer os nutrientes corretos de que necessita são inegáveis, o que o torna a alternativa ideal para alimentar o bebê durante os primeiros meses de vida.

No caso dos pais que querem estimular o desenvolvimento cognitivo de seus bebês, talvez a opção mais eficaz seja apostar na amamentação pelo menos até o primeiro ano de vida, complementando-a com uma estimulação precoce que promova o desenvolvimento cerebral da criança. 19659015]