Apenas algumas décadas atrás, o canhoto era considerado uma alteração. Por esse motivo, a maioria dos pais tentava a todo custo evitar que seus filhos usassem a mão esquerda para escrever ou segurar um copo. Sob essa reminiscência negativa herdada do passado, este simples gesto foi considerado uma aberração e as crianças canhotas foram discriminadas em um mundo destro até recentemente. Felizmente, com o desenvolvimento da ciência descobriu-se que o canhoto, aquela característica que distingue 10% da população mundial, é na verdade uma consequência do que acontece em nosso cérebro e medula espinhal no útero.

O que acontece no cérebro de destros e canhotos

Ser destro ou canhoto não é uma decisão pessoal nem é determinado pela educação ou cultura, como se pensava, mas é resultado da lateralização cerebral e da especialização e dominação dos hemisférios. Conectado pelo corpo caloso, o cérebro humano é dividido em dois hemisférios cerebrais, o esquerdo e o direito, que se especializam em diferentes funções neurais e cognitivas. Em geral, existe um hemisfério dominante que é o que controla a maioria dessas funções de forma instintiva e automática, mas, curiosamente, o faz transversalmente.

Isso significa que, no caso de crianças destras, é o hemisfério esquerdo que controla a maioria das funções cerebrais enquanto nas crianças canhotas acontece o contrário; ou seja, o hemisfério direito geralmente é dominante. Embora valha a pena esclarecer que há cada vez mais evidências sugerindo que em pessoas canhotas não há realmente uma dominância direita clara, mas sim uma interligação de todo o cérebro, ou seja, eles usam os dois hemisférios indistintamente. Isso explicaria por que muitas crianças canhotas têm uma grande capacidade de usar também a mão direita, enquanto desenvolvem maior agilidade mental e têm uma resposta cognitiva muito mais ágil do que destros.

No entanto, as diferenças cerebrais entre canhotos e destros vão além do domínio dos hemisférios. Um estudo realizado no Instituto Max Planck de Psicolinguística e no Instituto Donders em Nijmegen descobriu que cérebros canhotos têm mais massa cinzenta em dez regiões específicas do córtex cerebral, relacionadas à memória de trabalho, controle manual, visão e linguagem. Da mesma forma, sabe-se que as crianças canhotas têm maior sensibilidade e criatividade do que as destras, além de reagirem mais rapidamente, devido ao fato de possuírem certas áreas cerebrais mais desenvolvidas.

Tudo começa na medula espinhal

As diferenças nos cérebros de crianças destras e canhotas estão se tornando mais óbvias para a ciência, mas foi só recentemente que a causa dessas diferenças foi encontrada. Antigamente pensava-se que a preferência de usar uma ou outra mão residia no córtex motor cerebral, que envia um sinal à medula espinhal que se transforma em movimento. No entanto, um estudo realizado por pesquisadores da Universidade do Ruhr em Bochum lançou luz sobre esse fenômeno, revelando que As diferenças no cérebro responsáveis ​​por uma criança ser destra ou canhota começam a se desenvolver no útero e estão relacionadas à formação da medula espinhal.

Após analisar a expressão gênica na medula espinhal entre a oitava e a décima segunda semana de gravidez, os pesquisadores encontraram algumas diferenças no controle dos movimentos dos membros. Basicamente, a essa altura os fetos já têm uma inclinação para usar a mão esquerda ou direita no útero. De fato, a partir da décima terceira semana já se pode observar através do ultrassom como alguns bebês chupam o dedo da mão direita enquanto outros preferem fazê-lo com a esquerda.

No entanto, o interessante é que a medula espinhal e o córtex motor ainda não estão conectados! Isso significa que a causa das crianças serem canhotas ou destras não está na verdade no desenvolvimento do cérebro, como se pensava até recentemente. em vez disso, lança suas bases no processo de formação da medula espinhal.

Claro, a causa pela qual a responsabilidade recai sobre a medula espinhal permanece desconhecida. Enquanto alguns especialistas acreditam que pode ser devido a influências ambientais que ocorrem durante as primeiras semanas de gestação, outros pesquisadores acreditam que pode estar relacionado à genética e hereditariedade no desenvolvimento humano.

Genes no desenvolvimento da lateralidade e dominância hemisférica

O fato de 40% dos pais canhotos terem filhos canhotos levou a ciência a considerar a influência dos genes no desenvolvimento da lateralidade e na dominância dos hemisférios cerebrais. De fato, pesquisas realizadas na Universidade de Oxford encontraram uma variante comum do gene LRRTM1 em pessoas com tendência a usar a mão esquerda, o que indica sua possível influência no desenvolvimento do canhoto.

No entanto, não é o único estudo nesse sentido. Outra pesquisa, desta vez do Instituto QIMR Berghofer de Pesquisa Médica, descobriu 41 alterações de pares de bases de DNA ligadas à chance de uma criança ser canhota e outros 7 intimamente relacionados à condição ambidestra. A maioria dessas diferenças foi encontrada nos genes dos microtúbulos, que nada mais são do que estruturas celulares formadas por polímeros proteicos encontrados no citoplasma das células.

Sem dúvida, os resultados revelam a influência de fatores genéticos na capacidade de usar uma ou outra mão, embora os pesquisadores afirmem que os fatores ambientais realmente têm o maior peso. Hábitos como praticar um esporte ou tocar um instrumento musical podem ter grande influência na preferência de uma ou outra mão nas crianças, podendo inclusive variar a dominância hemisférica desenvolvida desde o útero.