O leite de vaca é um dos alimentos mais consumidos em todas as idades. De fato, as proteínas do leite de vaca são o primeiro antígeno não homólogo que as crianças pequenas ingerem em quantidades significativas. Por esse motivo, a alergia à proteína do leite de vaca geralmente se manifesta durante o primeiro ano de vida e é a alergia alimentar mais comum em lactentes e crianças pequenas. A Associação Pediátrica Espanhola estima que aproximadamente 2% das crianças de 4 anos sofrem desta alergia.

O que exatamente é uma alergia à proteína do leite de vaca?

A alergia à proteína do leite de vaca (APLV) é uma reação de hipersensibilidade às proteínas do leite, mediada por um mecanismo imunológico que causa uma resposta anormal do corpo e desencadeia reações adversas.

De fato, O leite de vaca contém mais de 40 proteínas. Todas essas proteínas são alérgenos potenciais, embora a sensibilização mais frequente é à caseína. A beta-lactoglobulina também pode causar alergias por ser mais lábil ao calor, portanto o aquecimento intenso em pouco tempo pode levar à formação de novas estruturas imunologicamente mais ativas, o que aumenta seu poder alergênico.

Quando aparecem os primeiros sintomas?

Os primeiros sintomas de alergia à proteína do leite de vaca geralmente aparecem durante o primeiro ano de vida, pois é nesse momento que a maioria das crianças inicia a alimentação com fórmula. Às vezes, o primeiro sinal de que o bebê sofre de alergia à proteína do leite de vaca é uma rejeição intensa da mamadeira.

A APLV se manifesta com reações de hipersensibilidade, geralmente imediatamente após a ingestão ou até duas horas depois. Em 60% dos casos, os sintomas aparecem após a primeira dose. Em algumas crianças também podem aparecer após o contato direto com uma pessoa que manuseou o leite de vaca e em outras através do leite materno quando a mãe tem uma dieta rica neste alimento, embora seja menos usual.

Os principais sintomas de alergia à proteína do leite de vaca

Os sintomas da alergia à proteína do leite de vaca variam de criança para criança: podem ser leves, como coceira oral, ou graves, como choque anafilático. Na verdade, é importante que os pais saibam que O leite de vaca é um dos alimentos que mais frequentemente causam reações anafiláticas fatais.

Na anafilaxia, geralmente aparecem sintomas cutâneos como urticária e angioedema, problemas digestivos como dor abdominal, vômito ou diarreia e dificuldades respiratórias como dispneia, broncoespasmo e hipoxemia. A criança também terá sintomas cardiovasculares, como hipotensão, e sintomas neurológicos, como tremores, confusão, convulsões e síncope.

Não obstante, os sintomas cutâneos são os mais comuns. Nesse caso, os bebês apresentarão eritema, às vezes com urticária aguda ou angioedema. Em outros casos, a alergia à proteína do leite de vaca reações gastrointestinais, como inchaço dos lábios e da língua, comichão oral, desconforto ao engolir, náuseas, vómitos, cólicas abdominais, diarreia e ocasionalmente fezes com sangue.

Embora menos frequente, as crianças também podem desenvolver asma e rinite secundária, que se manifesta como coceira nasal, congestão, coriza e espirros.

A APLV é vitalícia?

A evolução da alergia à proteína do leite de vaca costuma ser favorável. Estudos revelam que 50% dos pacientes conseguem tolerar o leite de vaca 2 anos após o diagnóstico e 80% em 3 ou 5 anos. No entanto, aproximadamente 15% das crianças com APLV mediado por IgE permanecem alérgicas após 8 anos.

Existem alguns detalhes que podem predizer a cronicidade da APLV, como o fato de começar antes do mês e causar sintomas graves imediatos com pequenas doses. Reações cutâneas muito intensas, presença de outras alergias alimentares, asma ou rinite alérgica também são fatores que pioram o prognóstico.

Alimentos proibidos CMPA

O que você pode comer e quais alimentos são proibidos?

Uma vez feito o diagnóstico de APLV, Recomenda-se que os bebês continuem a amamentar pelo maior tempo possível. Você também pode substituir o leite materno ou iniciar a amamentação mista usando uma fórmula. Neste caso, a Associação Nacional dos Fabricantes de Produtos Dietéticos Infantis (ANDI), que desde 1977 apoia e mantém a nutrição infantil de qualidade graças à participação dos 13 mais importantes fabricantes do nosso país, que investem continuamente no desenvolvimento de produtos com alto padrões de segurança, inovação e qualidade, explica que existem diferentes opções:

  • Fórmulas de leite de vaca extensivamente hidrolisadas. Eles são a primeira opção, pois contêm proteínas abaixo de 5.000 kDa e geralmente são bem tolerados por 95% dos bebês que sofrem de APLV.
  • fórmulas de soja. A soja pertence à família das leguminosas, portanto, suas proteínas não apresentam reação cruzada com as proteínas do leite de vaca. No entanto, esses tipos de fórmulas não são recomendados para lactentes com menos de seis meses de idade ou em casos de enteropatia e má absorção ou nefropatia.
  • fórmulas de arroz. Estas fórmulas de arroz parcialmente hidrolisadas são uma boa alternativa para bebés com menos de 6 meses e famílias veganas, embora seja de salientar que as suas proteínas têm menor valor biológico.
  • fórmulas elementares. Essas fórmulas seguem o perfil do leite humano, mas são elaboradas à base de aminoácidos sintéticos, portanto não há risco de desencadear uma reação alérgica.

Finalmente, deve-se esclarecer que a tolerância à proteína do leite cru ou processado que é encontrada como ingrediente em outros alimentos é diferente, de modo que algumas crianças podem tolerá-la em determinadas doses. Por isso é importante avaliar o nível de tolerância individual por meio de um teste de provocação.

Se a criança não tolera as proteínas do leite de vaca, deve seguir uma dieta rigorosa. De fato, “A alimentação correta desempenha um papel fundamental na saúde das pessoas, sendo essencial na infância adquirir bons hábitos ao longo da vida”conforme aponta Alberto Vega, presidente da ANDI.

Por isso, destacou que “A partir da ANDI trabalhamos na criação de produtos alimentares inovadores e de qualidade, ao mesmo tempo que defendemos a divulgação de informações verdadeiras e essenciais sobre assuntos relativos à nutrição infantil”.

“A prevenção dos sintomas da APLV é fundamental e, para isso, é muito importante que os pais que têm filhos alérgicos ao leite revisem corretamente os rótulos nutricionais dos produtos infantis”, explicou a Dra. Leyre Baptista, especialista em alergologia da Fundação Jiménez Díaz. Isto é porque as proteínas do leite de vaca podem estar escondidas em muitos dos alimentos de consumo frequente, desde pão, charcutaria e enchidos a peixe congelado, doces, conservas e até produtos cosméticos e alguns medicamentos.

A carne cozida não precisa ser eliminada, mas as crianças devem evitar o leite de outros bovinos, como cabras ou ovelhas, porque suas proteínas são muito semelhantes às do leite de vaca. Os pais também devem certificar-se de que os alimentos que as crianças vão consumir não estão contaminados com leite ou seus derivados.