Uma pessoa vegetariana é, por definição, alguém que reduz ou elimina de sua dieta alimentos de origem animal, como, por exemplo, carne e seus derivados, peixe e marisco. As razões podem ser muito diversas: pode ser devido a uma questão religiosa, uma defesa contra abuso e consumo de animais, ou pela saúde, entre outros fatores.

Existem diferentes variantes no vegetarianismo:

  • Vegans: vegetarianos estritos (VE) ou veganos representam 22% de todos os vegetarianos. Excluem de suas dietas lácteas, ovos e outros produtos de origem animal, como carne, aves, peixes e mariscos. A maioria deles também não consome produtos que envolvem um processo animal, como o mel.
  • Ovolactovegetarianos: são aqueles que consomem cereais, vegetais, frutas, legumes, nozes, sementes, laticínios e ovos. Pelo que eles eliminam de sua dieta, principalmente, produtos como carne, peixe, frutos do mar e seus derivados.
  • Lactovegetarianos: excluem de sua dieta ovos, carne e frutos do mar, como peixes e Frutos do mar Os únicos alimentos de origem animal que eles consomem são produtos lácteos.
  • Ovovegetarianos: excluem carne, peixe e laticínios de sua dieta. O único alimento de origem animal que eles consomem é o ovo.

Quais são os benefícios da dieta vegetariana?

Em geral, foi demonstrado que dietas vegetarianas fornecem benefícios para a nossa saúde, que tem sido publicado pela Associação Americana de Dietistas (ADA). Entre os benefícios associados à dieta vegetaraiana, destacam-se:

  • Menor consumo de gorduras saturadas e colesterol.
  • Menor peso corporal.
  • Baixa pressão sanguínea.
  • Melhores níveis de colesterol e glicose no sangue.
  • Aumento do consumo de fibras
  • Aumento do consumo de magnésio, potássio, vitamina C e ácido fólico.

Quando você pode começar com a dieta vegetariana?

Diferentes referências de associações, como a ADA, e artigos de revistas científicas, como The American Journal of Clinical Nutrition JAMA Internal Medicine afirmam que a dieta vegetariana é uma boa opção de alimentação para a infância, infância e adolescência, desde que haja um bom planejamento e suplementação .

A dieta vegetariana pode ser iniciada desde o início da introdução da alimentação complementar e o desenvolvimento de crianças vegetarianas é semelhante ao de crianças não vegetarianas. É importante lembrar que a amamentação é o alimento exclusivo até os seis meses de vida do bebê e representará um alimento importante durante a alimentação complementar.

A dieta da criança vegetariana deve incluir uma ampla variedade de alimentos: cereais diferentes, frutas, verduras e legumes de todos os tipos, legumes, sementes, nozes … À medida que a criança retira progressivamente a amamentação e, se não for substituída por laticínios de origem animal, e a quantidade de comida que a criança consome deve garantir o suprimento necessário de nutrientes como o cálcio .

Da mesma forma, como na criança que segue uma dieta não vegetariana, é importante adiar o máximo possível (pelo menos até dois anos) a introdução de alimentos supérfluos que não fornecem nutrientes como caixa de doces, balas, chocolates, etc. Esse tipo de alimento substitui outros alimentos mais nutritivos que nos ajudarão a planejar bem a alimentação e garantir o suprimento completo de nutrientes de que a criança vegetariana precisa.

As dietas macrobióticas, frugívoras e crudívoras merecem uma menção separada . São variantes de dietas vegetarianas, mas também limitam outros tipos de alimentos, além daqueles já descritos, como cereais, legumes e / ou alimentos cozidos. Esses tipos de dietas são totalmente desencorajados em mulheres grávidas e crianças, porque são muito restritivos e não garantem a proteína, a ingestão calórica e os nutrientes essenciais nesse estágio de crescimento e desenvolvimento.

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É necessário ter maior controle com o pediatra, bem como a administração de suplementos?

As revisões e visitas ao pediatra serão as mesmas de uma criança não vegetariana. É importante que a mãe ou o pai informe o pediatra e a enfermeira do tipo de dieta que a criança está seguindo e das exclusões alimentares.

Em geral, os principais nutrientes que exigirão supervisão durante O crescimento será de vitamina B12, vitamina D, ômega 3, cálcio, iodo e ferro.

No caso de crianças vegetarianas ou veganas estritas, é necessária a suplementação de vitamina B12 . Sua recomendação pode até ser valorizada em crianças vegetarianas, pois, embora as necessidades possam ser atendidas com alimentos como laticínios, ovos ou enriquecidos, é possível que a quantidade necessária não seja suficiente ou que eles substituam o consumo de outros alimentos importantes.

Nesse caso, é essencial que o pediatra supervisione e prescreva o tipo de suplementação, a frequência e a dose que a criança recebe.

Cristina Romagosa é consultora de saúde e nutricionista da mediQuo
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