Por: Suanne Kowal-Connelly, MD, FAAP

Alguma vez você já se perguntou por que as crianças comem vegetais tão duramente? As crianças não comem brócolis por razões muito mais complicadas do que o simples fato de gostarem de alimentos verdes. Gosto por certos alimentos é inicialmente associado a muitos fatores, e isso é conhecido como preferências alimentares

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Como as preferências alimentares são formadas

Nos primeiros 2 anos de vida criança é constante), preferências alimentares também são formadas. A maioria dessas preferências é aprendida, mas algumas são inatas. As preferências alimentares de uma criança têm um impacto direto em seu comportamento, que por sua vez está relacionado à saúde geral, bem-estar e peso corporal.

Por muitos anos, a indústria de alimentos e bebidas tem se beneficiado deste conhecimento e estimula a formação de preferências alimentares não saudáveis ​​em crianças de todas as idades através de várias técnicas de marketing e publicidade.

A influência da indústria de alimentos e bebidas na formação de preferências alimentares

Com que frequência os anúncios estão promovendo brócolis? Alimentos saudáveis ​​são promovidos em menos de 3% do tempo em comparação com os menos saudáveis. Isso tem um impacto direto nas preferências alimentares das crianças, se levarmos em conta que as empresas de alimentos e bebidas gastam US $ 2 bilhões por ano em campanhas de marketing de alimentos destinadas a crianças.

A Fast Food investe quase US $ 5 milhões por dia comercializando produtos com alto teor de açúcar, gordura e sal, e ao mesmo tempo sugerindo tamanhos de porções que são terrivelmente desproporcionais às necessidades energéticas da criança. Mais e mais empresas de fast food estão usando brinquedos ligados aos principais filmes de animação para crianças, a fim de tentar atrair os mais jovens. Surpreendentemente, há estudos que mostram que mesmo as crianças mais jovens expostas a comerciais persuasivos podem desenvolver desejos de comida pouco saudáveis ​​que nunca provaram.

Isso tem uma consequência direta na formação de preferências alimentares não saudáveis ​​por toda a vida. Obesidade e tudo o que isso implica. Embora as preferências alimentares possam ser alteradas, é cada vez mais difícil à medida que crescemos.

Falta de regulamentação

A comercialização de alimentos para crianças na mídia não é regulamentada nos Estados Unidos. Em contraste, os principais fabricantes de alimentos e bebidas comprometeram-se voluntariamente a limitar a comercialização de alimentos não saudáveis ​​para crianças como parte da Iniciativa de Publicidade e Propaganda de Alimentos para Crianças (CFBAI, na sigla em inglês). No entanto, grupos de pesquisa independentes destacaram várias limitações desse programa, e crianças pequenas continuam altamente expostas à publicidade de alimentos e bebidas que podem contribuir para as preferências alimentares não saudáveis.

O problema com lanches para bebês e crianças pequenas

Se o consumo de sódio e açúcar for reduzido em tenra idade, as crianças estabelecerão outras preferências de sabor e, quando crescerem, escolherão alimentos mais saudáveis. No entanto, um relatório do Rudd Center for Food and Obesity Policy na Universidade de Connecticut determinou que apenas 4 dos 80 lanches para bebês e crianças pequenas atendiam aos padrões nutricionais. Além disso, 50% dos lanches para bebês e 83% dos lanches para crianças pequenas continham adoçantes adicionados.

Os pais devem ler cuidadosamente os rótulos das informações nutricionais antes de comprar alimentos comerciais para bebês e lanches, sobremesas e sucos para bebês ou crianças pequenas. Escolha produtos com menor teor de açúcar adicionado e sódio. Veja dicas aqui para controlar o consumo infantil de doces em um mundo cheio de doces.

O problema continua à medida que as crianças crescem

Crianças mais velhas são bombardeadas com campanhas publicitárias em todos os meios de marketing existentes. Caminhe por qualquer supermercado e veja onde o cereal das crianças está localizado. Eles são invariavelmente colocados no auge da visão de uma criança. A localização de doces e doces perto do caixa é outra tática comercial bem trabalhada.

O marketing de alimentos e uso de mídia

Crianças também estão expostas a inúmeros comerciais na televisão, serviços de streaming ( streaming) através de videogames, redes sociais e a maioria dos sites da internet. Esta é uma das muitas razões pelas quais a Academia Americana de Pediatria (AAP) recomenda não gastar tempo em frente a uma tela, do nascimento aos 18 meses (exceto para se comunicar via chat por vídeo com seus entes queridos). Essa é a razão. Os pais de crianças entre 18 e 24 meses que desejam apresentá-los ao mundo da mídia digital devem escolher programas ou aplicativos de alta qualidade e assistir por períodos limitados com eles. No caso de crianças de 2 a 5 anos, você deve colocar limites no uso da mídia (conteúdo digital); Recomenda-se assistir a um programa de boa qualidade por 1 hora ou menos por dia. As diretrizes para o tempo em frente a uma tela da AAP também enfatizam o papel que a mídia pode ter na deterioração de bons hábitos alimentares, como quando dispositivos digitais são usados ​​ou a televisão é ligada durante as refeições familiares. Crie um plano para o consumo de mídia de sua família, que inclua áreas livres de tela, como a mesa da sala de jantar.

E os endossos de pessoas famosas? Em um estudo da publicação Pediatrics de julho de 2016, o uso de celebridades do mundo da música pelas indústrias de alimentos foi examinado para endossar refrigerantes açucarados e alimentos com baixo teor de nutrientes através de campanhas multimilionárias. Os resultados também mostraram que essas estrelas de celebridades e esportes são muito famosos entre o público adolescente: adolescentes de 12 a 18 anos relataram que passam quase duas horas por dia ouvindo música.

Venda de alimentos nas escolas

As escolas dos Estados Unidos não são estranhas à publicidade, oferta e promoção de alimentos não saudáveis. Muitos grupos estão buscando ativamente formas inovadoras de melhorar a educação das crianças e suas famílias sobre alimentação, o que inclui melhorar as escolhas alimentares, bem como aprender a cultivar, cozinhar e identificar corretamente alimentos saudáveis.

AAP política, "Refrescos, bebidas açucaradas, açúcar e escolas " explica as três categorias de alimentos e bebidas que as crianças consomem na escola e onde há oportunidade para pais, pediatras e estudantes tomar consciência da importância das escolhas saudáveis, uma vez que os alimentos aos quais se acostumaram são, em geral, menos dispendiosos do que as alternativas mais saudáveis.

Em um estudo publicado na edição de agosto de 2016 de Pediatrics sugerem que táticas de marketing, muitas vezes culpadas de popularizar alimentos com baixo teor nutricional, também n pode fazer com que mais crianças escolham legumes na hora do almoço. Alunos do ensino fundamental foram oferecidos legumes no refeitório em um enorme bar de saladas. Em algumas escolas, o bufê de saladas era decorado com pôsteres de personagens cômicos que obtinham "superpotências" comendo os legumes que eram exibidos lá. Outras escolas aplicaram o mesmo tema, mas através de uma televisão localizada nas proximidades. Algumas escolas usaram os cartazes e a televisão para captar a atenção das crianças. O grupo de controle só tinha uma mesa simples com legumes frescos. No grupo com a televisão e os cartazes, foram escolhidos 3 vezes mais vegetais. Quando o cartaz ou televisão foi usado, duas vezes mais alimentos saudáveis ​​foram consumidos em comparação com o grupo controle. É evidente que a publicidade pode ser manipulada para apresentar mensagens de valor capazes de impactar a formação de comportamentos e preferências de alimentos saudáveis ​​

O que os pais podem fazer

Os pais devem estar bem informados sobre as conseqüências negativas para o saúde das práticas mais atuais de marketing de alimentos e levar em conta os efeitos da exposição à mídia e incorporação de alimentos não saudáveis ​​na dieta de seus filhos.

Se você não estiver satisfeito com as opções disponíveis em o refeitório da escola de seu filho, participe de grupos organizados por pais e professores da escola e sugira algumas alternativas saudáveis, como muitos pais e professores de todo o país já estão fazendo.

Informações adicionais:

Sobre o Dr. Kowal-Connelly

Suanne Kowal-Connelly, MD, FAAP é pediatra com 30 anos de experiência
na prática de grupo e é médico da equipe de voluntários da Faculdade de Medicina
Medicina na Universidade de Nassau, onde ela é a tutora do residente. Também
atende pacientes particulares em Centros de Saúde com habilitação federal
de Long Island (Centros de Saúde Federalmente Qualificados de Long Island,
LIFQHC) no condado de Nassau. Dentro da Academia Americana de Pediatria
(AAP), faz parte do Conselho de Medicina Esportiva e Aptidão Física, o
Conselho de Saúde na Escola e no Departamento de Obesidade. Dr.
Kowal-Connelly é um treinador de Triathlon Nível 1 certificado dos Estados Unidos
United (USA Triathlon, USAT) e treinador certificado na USAT para
escolas secundárias e universidades. Além disso, ela é fundadora da
www.HealthPoweredByYou.com (em inglês), onde famílias e organizações podem aprender bem
estratégias para ter saúde e bem-estar ao longo da vida e ler seus
blog Ela também é a mãe orgulhosa de três filhos adultos.
Siga-o no Twitter @healthpby .

As informações contidas neste site não devem ser usadas como um substituto para os conselhos e cuidados médicos do seu pediatra. Pode haver muitas variações no tratamento que seu pediatra possa recomendar com base em fatos e circunstâncias individuais.