por Shari Sims de ConceiveOnline.com

Chemicals and Fertility

Cientistas descobriram que os milhares de produtos químicos que tornaram possível uma vida mais confortável podem estar nos roubando, pouco a pouco pouco, nossa maior garantia de sobrevivência: fertilidade.

Isso é preocupante para as pessoas que trabalham perto de produtos químicos ou têm que manipulá-las, especialmente em escala industrial. Mas o que deve preocupar a todos é o fato, cada vez mais claro, de que a exposição a algumas substâncias aparentemente inócuas que fazem parte do ambiente cotidiano pode colocar em risco nossa capacidade de conceber.

As consequências vão desde a deterioração da produção de ovos até abortos contínuos, e também afetam a fertilidade masculina (anomalias nos espermatozóides e diminuição no número de espermatozóides).

A descoberta mais impressionante é que alguns desses efeitos, tanto em mulheres quanto em homens, podem começar assim que o bebê estiver no útero, o que ajudaria a explicar por que um crescente grupo de especialistas em saúde pública acredita que a infertilidade está aumentando, não apenas entre a população total, mas especificamente entre casais de 20 a 29 anos de idade, cujos problemas poderiam ter começado antes mesmo de nascerem.

"Tal como acontece com muitas condições de saúde, Os problemas de fertilidade são o que os cientistas chamam de "multifatorial", o que significa que nenhuma causa única foi identificada para desencadear a doença ", explica Ted Schettler, MD, MPH, diretor científico da Science & Environmental Health Network.

Tudo, desde a genética até estilos de vida e exposição ambiental pode desempenhar um papel. E em muitos casos, pode ser impossível quantificar a exposição que pode colocar uma pessoa em risco, em um determinado estágio de sua vida: "Cada pessoa pode ter seu próprio 'ponto crítico', o momento em que uma causa produz um efeito praticamente irreversível em fertilidade ", acrescenta Schettler.

Como as substâncias químicas interagem com nossos hormônios

A coisa mais preocupante sobre produtos químicos ambientais é que eles agem como "desreguladores hormonais", significando que bloqueiam, imitam ou alteram o padrão usual de efeito hormonal no corpo. Algumas substâncias químicas podem passar por estrogênios naturais e representam o maior risco de concepção, desenvolvimento fetal e saúde materna e paterna.
Por exemplo, alguns disruptores endócrinos podem interferir com as instruções genéticas complexas que orientam o desenvolvimento dos órgãos reprodutivos masculinos ou femininos em um feto em desenvolvimento. Outros podem causar puberdade precoce em uma mulher jovem, com a possibilidade de aumentar o risco de danificar sua fertilidade com condições como endometriose ou síndrome do ovário policístico. Os efeitos podem ser completamente "silenciosos" até que a mulher tente procriar.

"Os seres humanos são expostos a baixas doses de substâncias químicas biologicamente ativas, alguns podem ser inofensivos por si mesmos, mas se forem misturados com outros produtos químicos capaz de interferir com a concepção e fertilidade ", diz Tracey Woodruff, Professor Associado e Diretor do Programa de Saúde Reprodutiva e Ambiental da Universidade da Califórnia, San Francisco (UCSF).

Quando pode ser considerado prejudicial? exposição a uma determinada substância?

Um dos obstáculos para medir os danos que alguns produtos químicos são capazes de produzir é que, no passado, os produtos químicos eram medidos em termos de uma única dose tóxica "e a maioria dos profissionais de etiologia da infertilidade nem sequer consideraram agentes ambientais ", diz Shanna H. Swan, epidemiologista da Faculdade de Medicina e Odontologia da Universidade de Rochester, em Nova York, cujo trabalho levou muitos cientistas a se interessarem por esse campo de estudo.
Solicita-se agora aos peritos médicos que examinem o conjunto de "carga corporal" de certas substâncias, em termos do impacto que têm numa vasta gama de aspectos da saúde, incluindo a reprodução, e reavaliem o que ele consiste e como mede o efeito. dos milhares de produtos químicos aos quais estamos expostos diariamente

É possível que algum dia as pessoas possam ter sua própria "temperatura química" para avaliar quais poluentes eles têm em seus corpos e como estão reagindo a eles. Essa informação pode nos ajudar a tomar decisões melhores sobre os alimentos que comemos, a água que bebemos e os produtos que usamos todos os dias.

O que você pode fazer

Esperar pelo governo para nos proteger pode não ser um solução rápida, diz Woodruff, que foi por um tempo um oficial científico da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA por sua sigla em Inglês).

"Os americanos precisam dizer ao governo que isso é algo que os preocupa muito", explica o especialista, observando que "assim como as empresas foram forçadas a eliminar o chumbo da gasolina, elas podem precisar reformular alguns de seus produtos para eliminar produtos químicos que podem prejudicar a saúde e fertilidade Isso já começou na Europa e no Japão, se puderem, por que não podemos? "

Existem certas categorias-chave do nosso ambiente pessoal que eles são suspeitos de contribuir para a infertilidade, e podem até dar uma dica sobre alguns casos considerados "inexplicáveis" (leia sobre as ameaças químicas específicas que podem representar um risco em seu ambiente cotidiano). Infelizmente, você encontrará muitos desses nomes listados nos rótulos dos produtos, mas ainda existem maneiras de reconhecer e tentar evitar o que pode estar colocando em risco as gerações atuais e futuras.

Mais informações

Para saber mais sobre das mudanças que você pode fazer em sua própria vida e como influenciar as decisões políticas que levam a mudanças ecológicas mais drásticas, consulte as seguintes fontes de informação:

Este artigo foi originalmente publicado em 2008 na Conceive Magazine .