Alguns pais decidem preservar o sangue do cordão umbilical de seus recém-nascidos com o propósito de usar as células-tronco do sangue, armazenadas adequadamente, no tratamento de alguma doença futura possível. Os pais ou vão a um banco privado ou doam sangue do cordão a um banco público para contribuir para o bem comum.

Esta é a história de um casal que fez algo diferente. Ela procurou uma segunda gravidez para obter medula óssea e salvar a vida de seu primogênito

Andy, seus pais e irmãs

Andy nasceu em 1999. Apenas 48 horas após seu nascimento, os médicos detectaram uma infecção rara. no sangue que o levou a sofrer de meningite, pneumonia e infecções no sistema digestivo, entre outras doenças. Os exames médicos não encontraram nada de estranho e a vida de Andy estava em constante perigo.
Os pais de Andy consultaram mais de 200 médicos, especialistas e pesquisadores. Finalmente, eles encontraram o Hospital Infantil de Boston nos Estados Unidos. Foi lá que o médico Jordan Orange conseguiu identificar o defeito nas células de Andy que fazia seu sistema imunológico não funcionar. A doença chamada NEMO, uma mutação genética da qual a mãe de Andy é portadora, foi a razão de suas constantes infecções.

Até então Andy estava tomando 15 medicamentos por dia, antibióticos e antivirais que o mantinham vivo. A melhor opção foi substituir as células defeituosas do nascimento por células saudáveis, com um transplante de medula óssea. Isso exigiu um doador compatível.

Os pais de Andy procuraram doadores de medula óssea no México e nos Estados Unidos, mas não encontraram um que fosse compatível com Andy.

O Dr. Orange sugeriu outra opção: ter outro bebê que ao nascer ele poderia doar o sangue de seu cordão umbilical, rico em células-tronco (um processo que não é doloroso ou chato para o bebê) e substituir com elas as células defeituosas de Andy. Mas como eles poderiam fazer isso se a mãe de Andy carregasse a doença?

Após três anos e cinco ciclos de fertilização in vitro para criar um bebê com o perfil genético livre de doença, cujo sangue do cordão umbilical poderia ser doado para Andy, eles conseguiram. Sofia nasceu em perfeita saúde em 14 de março de 2004. Minutos após o nascimento, um médico coletou o sangue do cordão umbilical e ficou armazenado esperando que Andy, que tinha então 5 anos de idade, estivesse em condição de fazer o transplante, o que exigiu sessões. quimioterapia anterior para matar células doentes. Finalmente, 6 meses após o nascimento de sua irmã, Andy estava pronto para a transfusão. A substituição de células doentes por saudáveis ​​foi total e dois anos depois, Andy foi oficialmente curado e sua vida salva.

Hoje Andy tem 13 anos, Sofia 8 e eles têm uma nova irmã, Tania, de 3. Andrés dedica seus esforços promover a doação de sangue do cordão umbilical entre a população hispânica. Quanto mais doadores, mais provável que uma criança doente encontre um doador compatível.

Ele também publicou o livro "Andy and Sofia: células-tronco, milagres científicos e" um salvador adequado "para aumentar a conscientização sobre a doação de sangue do cordão umbilical.

Os pais de Andy, Paulina e Andrés, doaram os embriões transportadores congelados do gene defeituoso que sobrou do ciclo de fertilização in vitro para o Programa de Células-Tronco no Hospital Infantil de Boston, na esperança de encontrar mais tratamentos e curas.