Existem pessoas com a capacidade de nos inspirar e obter o melhor de nós mesmos: Teresa de Calcutá foi uma delas. Esta freira católica de origem albanesa foi a fundadora da congregação Missionárias da Caridade e dedicou mais de 45 anos de sua vida a cuidar dos pobres, doentes e órfãos em todo o mundo. Um exemplo de bondade, abnegação, generosidade e sensibilidade humana, cuja história toda criança deve conhecer.

A infância de Teresa de Calcutá: seus primórdios na religião

Teresa de Calcutá, cujo nome original era Agnes Gonxha Bojaxhiu, nasceu em 26 de agosto de 1910 em Uskub, hoje Skopje, República da Macedônia do Norte, em uma família rica. Ela era a mais nova de seus irmãos e teve uma linda infância até a morte repentina e misteriosa de seu pai, quando ela tinha apenas oito anos. A partir de então, a família teve que realizar muitas mudanças em seu estilo de vida.

A mãe de Agnes decidiu educá-la na religião católica. Desta forma, frequentou a escola estadual e nas horas vagas, participou como soprano no coro da sua freguesia. Desde muito jovem, ele se tornou parte de uma congregação mariana e se interessou pelas histórias dos missionários jesuítas e seu trabalho em Bengala. Aos doze anos, Agnes estava convencida de que iria se dedicar à religião, mas não tomou a decisão final até mais tarde, enquanto orava em uma capela.

Assim, aos 18 anos ela entrou na Abadia de Loreto , na Irlanda, e pouco depois mudou-se para Calcutá, onde iniciou o noviciado e aprendeu o bengali. Lá ela fez seus votos de pobreza, castidade e obediência como freira e trabalhou por quase 20 anos como professora de história e geografia na escola do convento de Loreto, onde mais tarde se tornou diretora. E foi também aí que escolheu chamar-se Teresa, em homenagem a Teresa de Lisieux, padroeira dos missionários. No entanto, embora gostasse de ensinar na escola, logo começou a voltar sua atenção para outro assunto que a impressionou profundamente: a pobreza.

A missionária dos pobres encontra o sentido de a sua vida

A miséria e a miséria que pouco a pouco inundava Calcutá, penetrava profundamente em Teresa, que cedo se deu conta do sentido da sua vida: levar ao máximo o amor de Deus pobre. Assim, decidida a abandonar a ordem e entregar-se totalmente à causa dos necessitados, Teresa de Calcutá pediu licença a Pio XII e pôs-se a cumprir o seu propósito. Tudo começou na Índia, onde uma longa luta liderada por Gandhi havia acabado recentemente, mas rapidamente expandiu sua ajuda para o mundo.

Enquanto estudava enfermagem com as Irmãs Médico-Missionárias de Patna, ela abriu seu primeiro abrigo para crianças. Pouco depois ele abriu uma escola em Calcutá e começou a trabalhar para atender às necessidades dos necessitados e famintos. O início foi difícil. Teresa disse que no início não tinha rendimentos e foi obrigada a pedir donativos, durante esse tempo sentiu-se muito sozinha e sentiu-se tentada a regressar ao convento. No entanto, logo contou com a colaboração de um grupo de jovens que lhe restabeleceram a motivação.

Foram precisamente estas que lançaram as bases da nova comunidade religiosa criada por Teresa de Calcutá: as Missionárias de la Caridad, que mais tarde foi reconhecida como uma congregação pontifícia por Roma e pelo Vaticano. Inicialmente, tinha apenas treze membros em Calcutá, mas com o tempo atingiu mais de quatro mil membros de hospícios, orfanatos e centros de AIDS em todo o mundo. Seu objetivo: cuidar e ajudar os cegos, deficientes, idosos, pobres, sem-teto e vítimas de epidemias, fomes ou catástrofes ambientais.

Em 1952, a congregação abriu o primeiro lar para moribundos em Calcutá e rapidamente se espalhou para outros países como Tanzânia, Áustria e grande parte da África, Europa, Ásia e Estados Unidos. No final dos tempos de Teresa de Calcutá, a ordem tinha 610 missões em 123 países e colaborou com cerca de 450 centros em todo o mundo, incluindo programas de aconselhamento para famílias e crianças, escolas, cantinas público e lares para pessoas com doenças como tuberculose, lepra ou AIDS.

 Biografia de Madre Teresa de Calcutá

Os últimos dias de Madre Teresa de Calcutá

Na década de 1980, Teresa de Calcutá alcançou levou a sua missão a países que antes ignoravam as Missionárias da Caridade e empreendeu novos projectos sempre com o propósito de ajudar os necessitados. Diz-se que em 1982, após o cerco de Beirute, Teresa de Calcutá junto com a Cruz Vermelha resgatou 37 crianças que estavam presas em um hospital após negociar um cessar-fogo com os guerrilheiros palestinos e o exército israelense.

Graças a Seu trabalho árduo e abnegado foi condecorado com inúmeras honras em todo o mundo. Ela recebeu o prêmio “Bharat Ratna”, a mais alta condecoração concedida a um civil na Índia, bem como a “Ordem de Mérito no Reino Unido e cidadania honorária nos Estados Unidos. Seu país natal lhe concedeu a “Honra de Ouro da Nação” e recebeu o prêmio internacional “Balzan” por promover a humanidade, a paz e a fraternidade entre os povos. Embora sem dúvida um dos mais importantes foi o "Prêmio Nobel da Paz", concedido em 1979.

Apesar de sua energia inesgotável e esforço dedicado, aos poucos o A saúde de Teresa de Calcutá começou a se deteriorar em um ritmo acelerado. Em todos esses anos, ele continuou seu trabalho à frente da ordem e, abnegadamente, continuou a ajudar aqueles que mais precisavam. No entanto, ao final de seus 87 anos, sua saúde já estava muito delicada e ele faleceu em 5 de setembro de 1997. Após a sua morte, Madre Teresa de Calcutá foi beatificada e canonizada pela Santa Sé.