Você sabia que cerca de 30% das crianças sofrem de um distúrbio do sono? Pesadelos, insônia ou problemas para adormecer são as alterações mais comuns que, por sua vez, têm um grande impacto na estabilidade emocional e no desempenho cognitivo dos pequenos. Por isso, cada vez mais pais apostam em soluções rápidas e eficazes para ajudar seus filhos a dormir, como suplementos de melatonina.

Facilmente disponíveis ao balcão em farmácias e supermercados, os suplementos de melatonina são uma opção acessível para qualquer pai cujo filho tenha problemas para dormir. Isso explica por que seu uso se espalhou tão rapidamente em nossa sociedade, apesar de a maioria dos pais que os compram não saber realmente como eles funcionam.

O que são suplementos de melatonina e como eles funcionam no corpo?

A melatonina é um hormônio que é produzida naturalmente em nosso corpo, especificamente na glândula pineal, uma pequena estrutura localizada no diencéfalo. Sua principal função é regular o ritmo circadiano, ou seja, nosso ciclo natural de sono e vigília. Assim, à medida que o sol começa a se pôr, os níveis desse hormônio aumentam progressivamente, aumentando os sinais de sono e preparando nosso corpo para o descanso, enquanto quando amanhece, seus níveis caem e nosso corpo se ativa.

No entanto, devido ao efeito das luzes brancas ao anoitecer, ao aumento dos níveis de cortisol como resultado de atividades estressantes como jogar videogame, consumo de alimentos excitantes ou outros fatores, a regulação dos níveis de melatonina pode ser afetada e causar sono distúrbios. Nesses casos, os suplementos de melatonina tornam-se uma alternativa “artificial” para aumentar os níveis desse hormônio externamente e promover o descanso noturno.

Basicamente, Os suplementos de melatonina funcionam da mesma maneira que seu homônimo natural. Uma vez ingerida, os níveis de melatonina aumentam e o corpo começa a se preparar para o descanso, a respiração fica mais lenta, os músculos relaxam progressivamente e as pálpebras começam a se fechar. Ao contrário das pílulas para dormir, os suplementos de melatonina não têm efeito imediato nem atuam durante o dia, mas funcionam como um suporte para adormecer melhor à noite.

Isto é porque Atuam como reguladores do ciclo sono-vigília. Em outras palavras, o que eles fazem é sincronizar o corpo com a hora do dia, ajustando o ritmo circadiano. Por isso, muitos pais costumam recorrer a eles como uma alternativa mais “natural” às pílulas para dormir para ajudar as crianças a adormecer mais rápido e dormir melhor à noite.

Opiniões mistas, o que os especialistas acreditam sobre o uso da melatonina

Muitos especialistas são a favor do uso de suplementos de melatonina para combater distúrbios do sono em crianças. Descobriu-se que o tratamento com melatonina em crianças diminui a latência do sono, ou seja, o tempo que leva para adormecer, entre 11 e 50 minutos. Seu uso também ajuda a regular o ritmo circadiano em crianças, melhorando a qualidade do descanso. Por esse motivo, muitos pediatras recomendam seu uso para combater a insônia ou outros distúrbios do sono na infância.

No entanto, a verdade é que Existem muitas sombras em torno do uso de suplementos de melatonina em crianças. Os efeitos do uso a longo prazo da melatonina, ou se seus benefícios superam seus possíveis riscos, não são conhecidos com certeza. Além disso, ao contrário do que muitos pais acreditam, a melatonina não é um suplemento natural, mas na verdade é um hormônio que pode causar inúmeros efeitos colaterais nos pequenos, que vão desde sonolência e dores de cabeça até inquietação e aumento da enurese noturna. Também pode causar interações prejudiciais com alguns medicamentos. De fato, o Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa alerta que seu uso pode causar alterações hormonais de longo prazo em crianças.

Da mesma forma, revisões realizadas nos Estados Unidos sobre o conteúdo de melatonina nesses suplementos revelaram que as concentrações reais podem variar em relação ao que está indicado no rótulo, ao mesmo tempo em que podem incluir outras substâncias como serotonina sem rotulagem , um hormônio que pode ter efeitos prejudiciais em crianças, mesmo em níveis baixos. Assim, cada vez mais especialistas são cautelosos com seu uso, administrando-o apenas quando necessário e recomendando que os pais nunca dêem suplementos de melatonina aos filhos por conta própria.

Em conclusão, a melatonina é recomendada para ajudar as crianças a adormecer?

Então, vale a pena arriscar com suplementos de melatonina em crianças? O uso de melatonina em pequenas doses pode ser benéfico para algumas crianças com distúrbios do sono, pois as ajuda a dormir melhor e restaura o ritmo circadiano. No entanto, nestes casos, é recomendável personalizar as doses e a frequência de ingestão de acordo com as necessidades de cada criança, para que não consumam mais melatonina do que realmente precisam. Da mesma forma, uma vez que os problemas desapareçam, é aconselhável interromper o tratamento.

No entanto, em nenhum caso a decisão sobre o consumo de melatonina deve ser tomada pelos pais sem consulta prévia ao pediatra. É responsabilidade do pediatra avaliar se é ou não realmente conveniente expor crianças à melatonina, bem como analisar os fatores que estão causando problemas de sono em crianças. Assim, poderá recomendar o tratamento mais adequado, reduzindo riscos desnecessários a curto e longo prazo, ao mesmo tempo que fornece alguns conselhos úteis e práticos para ajudar as crianças a dormir melhor. E, no caso de apostar na melatonina, explicará detalhadamente seu modo de uso e o horário de administração mais adequado para obter um efeito maior com uma dose mínima.