Em 1977, o último caso de varíola humana foi registrado no mundo. Então, de onde veio a varíola dos macacos?

A varíola era uma doença comum em humanos. Embora não se saiba, quando e onde exatamente começou. Há achados de erupções semelhantes à varíola em múmias egípcias, por isso acredita-se que essa doença viral existiu há muito tempo.

Vacas deram origem às “vacinas contra a varíola”

Mas o humano não é o único que sofre de varíola, como também há um que afeta o gado e justamente o médico inglês Edward Jenner, em 1796, observou que as mulheres que ordenhavam vacas leiteiras tinham alguma imunidade contra a varíola humana. Ele supôs que a exposição à varíola bovina poderia ser usada para proteger contra a varíola.

Para provar sua teoria, o Dr. Jenner colocou a substância que saiu das bolhas de uma mulher (que ordenhava sua vaca todos os dias) afetada com varíola bovina. O líquido que foi extraído foi colocado no braço de um menino de 9 anos chamado James Phipps, o menino nunca pegou varíola ou varíola bovina, apesar de ter sido exposto em várias ocasiões. Foi neste ponto que a história da varíola mudou completamente.

Suas cicatrizes deixaram cego

Ao longo dos anos, a ciência médica mundial desenvolveu uma vacina contra a varíola com os primeiros trabalhos de Edward Jenner e começou a imunizar a população mundial, porque 3 em cada 10 pessoas com varíola morreram. E um número significativo de sobreviventes desenvolveu cicatrizes permanentes em grandes áreas do corpo, especialmente no rosto. Alguns até ficam cegos.

Levou mais de dois séculos, desde os primeiros trabalhos do Dr. Jenner, para os humanos derrotarem a varíola. E foi em maio de 1980, quando a 33ª Assembleia Mundial da Saúde declarou: “O mundo e todos os seus habitantes foram libertados da varíola.” No entanto, a Organização Mundial da Saúde (OMS) indicou, em maio de 2022, o registro de vários casos de “varíola do macaco” também chamada de símio.

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Quantos tipos de varíola existem?

A ciência médica ainda não especifica quantos tipos de varíola existem entre as diferentes espécies, mas sabe-se que alguns animais podem “infectar” humanos. A varíola afeta vacas, alguns primatas, roedores e antílopes.

Entre as varíolas conhecidas em humanos estão:

♦ Varíola comum: Foi a forma mais comum e representou mais de 85% de todos os casos durante a Era da Varíola. Nos primeiros cinco dias, os acometidos apresentam: febre, mal-estar geral, prostração, dor de cabeça e nas costas, vômitos com fortes dores abdominais, anorexia e faringite, entre outros. À medida que esses dias passam, eles começam com a pele pálida e várias lesões que começam na garganta, depois vão para o rosto, extremidades, costas, peito, pernas e pés. As lesões podem ser tão graves na face que a visibilidade é prejudicada.

♦ Varíola do tipo modificado: Ocorre em pessoas previamente vacinadas. Gera dor de cabeça intensa, dor nas costas e febre, além de lesões na pele que desaparecem mais rapidamente e não deixam sequelas graves.

♦ Varíola tipo plana: É muito raro, ocorre mais frequentemente em crianças. Ao contrário da varíola comum, as lesões cutâneas neste tipo se desenvolvem lentamente, coalescem e permanecem planas e lisas, semelhantes a veludo. Além disso, os acometidos sentem muita dor e desconforto no corpo em geral.

♦ Varíola hemorrágica: Ocorre em todas as idades e em ambos os sexos, mas é mais comum em adultos. As mulheres grávidas parecem ser mais suscetíveis. Caracteriza-se por febre alta, forte dor de cabeça e dor abdominal, as lesões na pele são muito escuras e começam a sangrar.

Como a varíola se espalha?

Para que a varíola seja transmitida de uma pessoa para outra, ela tem que estar em contato prolongado e direto (face a face) e a pessoa afetada com a doença pode transmiti-la desde o início com a febre, mas é muito mais contagiosa quando o as lesões aparecem na pele e continuarão a se espalhar até que a última crosta caia.

Existe vacina contra varíola?

Sim, existe uma vacina contra a varíola, mas ela não é mais administrada porque a varíola foi erradicada. Esta vacina tem uma proteção de 10 anos e desde o final da década de 70 não é mais imunizada contra a varíola, portanto, a população atual está vulnerável ao contágio e à doença.

Como cuidar de qualquer tipo de varíola?

É fundamental evitar conviver com macacos, roedores ou vacas que não têm veterinário de rotina, principalmente evitando o contato com a saliva ou qualquer líquido que saia do animal infectado.

O uso de máscara ajuda a evitar respirar ou engolir as pequenas gotículas infectadas entre humanos. Se uma pessoa tiver lesões de pele semelhantes à varíola, é importante consultar um médico imediatamente.

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