O autismo é um transtorno muito mais comum do que pensamos, estima-se que um em cada 100 recém-nascidos no mundo nasce com um transtorno do espectro do autismo (TEA). Apesar disso, ainda existem muitos mitos e dúvidas sobre esse transtorno do desenvolvimento. Uma das dúvidas mais comuns, fundamentalmente entre os pais que acabaram de saber que seu filho ou filha foi diagnosticado com transtorno do espectro autista, é se Pode ser curado com tratamento adequado. A resposta curta é não, na maioria dos casos. No entanto, em outros casos, com a terapia certa, muitos dos sintomas do autismo podem ser aliviados. A que se deve? A ciência fornece algumas pistas a esse respeito.

Quando os sintomas do autismo desaparecem, melhora ou cura?

Por muito tempo, os transtornos do espectro do autismo foram considerados uma alteração genética que não tinha cura. Hoje sabe-se que de fato o autismo não é uma doença, mas uma condição que influencia a forma de perceber e se relacionar com o mundo. Portanto, como não é uma doença em si, mas sim um conjunto de traços que distinguem uma pessoa, ela não tem “cura”. No entanto, a verdade é que algumas crianças diagnosticadas com transtorno do espectro autista conseguiram superar as manifestações típicas dessa alteração e deixar o diagnóstico para trás.

Na maioria dos casos, são crianças diagnosticadas com graus leves de autismo com quem trabalhamos há anos até alcançar avanços importantes tanto na forma de perceber o mundo e reagir ao que acontece em seu ambiente quanto na forma de se relacionar com os outros. Pelo menos é assim que é descrito por um dos poucos estudos sobre o assunto realizados na Universidade de Connecticut em que pesquisadores analisaram 34 casos de pessoas diagnosticadas com autismo antes dos 5 anos que entre 3 e 16 anos depois não mais se encontravam. os requisitos daquele diagnóstico, ou seja, eles haviam superado o autismo.

Essas crianças foram diagnosticadas com autismo de alto funcionamento, caracterizado por sintomas muito mais leves, dificilmente tiveram problemas de relacionamento entre si na primeira infância, embora mostrassem sinais claros de dificuldades de comunicação e comportamentos repetitivos. No estudo, os pesquisadores usaram um teste padrão para avaliar diferentes funções e compararam os dados dessas 34 crianças com 34 outros sujeitos de controle. Eles também entrevistaram os pais sobre a comunicação e habilidades sociais de seus filhos ao longo desse tempo.

Os resultados mostraram que as habilidades de socialização, comunicação, reconhecimento facial e linguagem das crianças diagnosticadas com autismo de alto funcionamento pouco diferiram das do outro grupo. Com exceção de três jovens diagnosticados com autismo que pontuaram abaixo da média em reconhecimento facial, o restante mostrou uma recuperação clara. Tanto faz no momento da investigação, eles não preenchiam mais os critérios diagnósticos para transtornos do espectro do autismo.

Obviamente, nenhuma criança se recuperou espontaneamente. Em todos os casos, a melhora dos sintomas veio após anos de intenso trabalho dos pais e terapeutas para estimular os pequenos. Os pesquisadores não conseguiram explicar o que causou essa recuperação, nem identificar que tipo de terapias foram mais eficazes para alcançar essa melhora significativa. Alguns especialistas acreditam que pode ser devido à plasticidade cerebral, essa capacidade do cérebro de readaptar sua estrutura e funcionamento ao longo da vida, levou a novos caminhos neurais para superar os sintomas, enquanto outros especialistas acreditam que é simplesmente devido ao efeito de treinamento de seus habilidades psicológicas afetadas.

Em qualquer caso, os cientistas não consideram que se possa falar de cura, mas de melhora ou recuperação dos sintomas. É importante ter em mente que, além de serem casos muito raros, as crianças com autismo que conseguem superar seus sintomas conseguem se integrar efetivamente à sociedade e estabelecer relações estáveis ​​e duradouras com as pessoas ao seu redor, mas ainda têm uma maior vulnerabilidade a problemas de ansiedade e depressão, bem como dificuldades sutis de autocontrole ou maturidade emocional.

Prognóstico de crianças com autismo

Embora existam casos de crianças diagnosticadas com transtorno do espectro autista que conseguem superar os sintomas e levar uma vida praticamente normal, a verdade é que são situações muito inusitadas. O mais comum após um diagnóstico de autismo é que as crianças tenham que aprender a conviver com as manifestações desse transtorno ao longo da vida. Na maioria dos casos, principalmente naqueles diagnosticados com autismo severo, essas crianças apresentam dificuldades de interação e comunicação com o ambiente, além de uma acentuada rigidez cognitiva que dificulta seu desempenho diário.

Vale esclarecer que isso não significa que Muitas dessas crianças não experimentam melhora ao longo do tempo. Com boa terapia, apoio dos pais e ajuda das escolas, muitas crianças com autismo podem ganhar um pouco de independência e ser capazes de se integrar ao seu ambiente. Alguns até conseguem completar alguns níveis educacionais e se formar profissionalmente para que, mais tarde, quando crescerem, possam ser inseridos na sociedade. Do ponto de vista social, muitas pessoas diagnosticadas com autismo podem levar uma vida relativamente normal, fazendo amigos e até tendo um parceiro. Há aqueles que vão um passo além e decidem formar sua própria família.

No entanto, a verdade é que Na maioria dos casos, eles continuarão precisando do apoio de familiares ou serviços assistenciais para realizar tarefas ou atividades que exijam uma dose maior de complexidade intelectual. Isso porque, apesar de poderem experimentar alguma melhora no desenvolvimento de suas habilidades sociais, ainda têm dificuldades para entender o mundo ao seu redor e gerenciar as informações que recebem a todo momento. No entanto, vale esclarecer que isso não significa que não possam levar uma vida funcional e participativa em que se sintam realizados e realizados.