Os terrores noturnos são muito mais do que apenas um “sonho ruim”. Nancy Steinberg, psicoterapeuta, explica como ajudar nossos filhos com esse transtorno.

Você já viu seu bebê dormindo? Observe atentamente; às vezes, ele mexe os olhos. Especialistas descobriram que quando uma pessoa está dormindo e seus olhos se movem, ela está sonhando. Devido a isso, o sono foi classificado em dois tipos principais:

-REM: quando há movimentos oculares rápidos e estamos sonhando
-Sem REM: quando não há

Pesadelos são sonhos angustiantes; ocorrem no estágio REM e geralmente presentes na segunda metade da noite; a criança acorda gritando, assustada, e depois tem dificuldade para voltar a dormir. Muitas vezes a criança pode dizer “eu tive um sonho ruim”, mas sabe que foi um sonho.

Pesadelos são muitas vezes associados a situações que causam sofrimento à criança durante o dia; Por esse motivo, é importante detectar a causa e ajudar a criança a gerenciá-la (por exemplo, medo de mudança, um dia ruim na escola, ter visto um filme de terror).

Por sua parte, terrores noturnos ocorrem durante as primeiras horas da noite, durante o sono mais profundo do estágio No-Mor; portanto, eles não estão relacionados aos sonhos. Estes são despertares incompletos; ou seja, a criança não está totalmente acordada e não percebe o que está acontecendo.

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Para os pais pode ser muito angustiante observar o pequeno, pois ele grita, chora, parece suado, seu coração bate acelerado, pode ter arrepios, uma expressão de angústia.

Após o episódio, a criança volta a dormir e, no dia seguinte, não se lembra do que aconteceu. Começam a aparecer em crianças dos 18 meses aos 7 ou 8 anos de idade, mas a grande maioria dos afetados tem entre 3 e 4 anos.

Os terrores noturnos geralmente desaparecem antes da adolescência; Se ocorrerem com muita frequência, seu pediatra pode recomendar alguns medicamentos que ajudam a melhorar a situação. Alguns especialistas sugerem que tirar uma soneca à tarde pode ajudar a melhorar o problema, já que os terrores noturnos estão associados a dormir muito profundamente, de modo que a criança não consegue acordar.

Além disso, muitas vezes são acompanhados por outros distúrbios do sono, como falar durante o sono ou sonambulismo. Outros recomendam “programar um despertar noturno”, estratégia que, se aplicada corretamente, parece ter bons resultados.

Qual é a diferença entre “Nightmares” e “Night Terrors”?

Pesadelos Pesadelos
A criança “sonha feio” e depois acorda A criança tem um despertar incompleto
Pouco antes de acordar, a criança pode se mexer um pouco ou chorar Ele tem uma expressão de terror; os olhos estão abertos, como se estivessem olhando. Você pode sentar na cama, caminhar ou correr desesperadamente; gritar por ajuda
Quando os pais percebem a angústia do filho, ele já está acordado e pode dizer o que estava sonhando. Sua presença o tranquiliza A criança não está totalmente acordada e não percebe o que está acontecendo. As tentativas dos pais de acalmá-lo não funcionam
Quando a criança acorda, ela reconhece as pessoas e objetos ao seu redor Não reconhece objetos de pessoas
Na maioria dos casos não há transpiração A criança é muitas vezes encharcada de suor
Muitas vezes leva muito tempo para a criança voltar a dormir Quando o episódio termina, a criança adormece imediatamente
Em muito poucas ocasiões, o episódio dura mais do que alguns minutos O terror pode durar até 15 ou 20 minutos
A criança pode se lembrar do sonho mais ou menos bem; Você pode contar com algum detalhe. Mas lembre-se que ele teve um sonho feio. Não há lembrança do incidente ou de seu conteúdo.

Se seu filho tiver algum desses distúrbios, você pode ajudar.

1. No caso de pesadelos, converse com ele, peça para ele contar o que sonhou; mas lembre-se de que as crianças ainda não distinguem a fantasia da realidade, então dizer a elas “é apenas um sonho” pode não ter nenhum efeito sobre a criança.
2. O fator mais importante pode ser sua presença tranquilizadora.
3. No caso de terror noturno, como a criança não está ciente do que está acontecendo, talvez o mais importante seja que você, seus pais, mantenham a calma durante o episódio; saber que com o passar do tempo a situação melhora pode ser de ajuda para você.
4. Como mencionei anteriormente, se ocorrerem com muita frequência, consulte seu pediatra; pedir à criança que “faça alguma coisa” não vai ajudar, porque ela não sabe o que está acontecendo com ela.

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