Muitos dos transtornos mentais graves começam a se manifestar durante a primeira infância, mas muitas vezes passam despercebidos. Os sintomas às vezes são mascarados por trás de comportamentos típicos da infância e da imaturidade intrínseca a esse período de desenvolvimento, levando ao diagnóstico tardio. No entanto, detectar um transtorno mental grave em uma idade precoce e começar a tratá-lo o mais rápido possível é essencial para reduzir os sintomas, retardar seu desenvolvimento e ajudar as crianças a se adaptarem ao ambiente.

O que é isso um transtorno mental grave?

Transtornos mentais graves ou graves são aqueles transtornos crônicos com um padrão de sintomas psicológicos e comportamentais que carregam um grau variável de deficiência e disfunção social. Em geral, eles têm uma predisposição genética e / ou hereditária, ao mesmo tempo que podem ser devidos a alterações bioquímicas e cerebrais ou ao aparecimento de problemas durante a gravidez ou o parto.

Ao contrário dos transtornos mentais leves, transtornos graves têm um curso crônico e seus sintomas tendem a se intensificar com o tempo, especialmente se não forem tratados. Asimismo, suelen afectar el adecuado desarrollo infantil y el proceso de aprendizaje, repercutiendo en muchos casos en el equilibrio emocional de los pequeños y sus relaciones sociales con sus coetáneos.

Dentro de los trastornos mentales severos se incluye por ejemplo la esquizofrenia y el trastorno bipolar, así como los trastornos de la personalidad, los trastornos del neurodesarrollo como el trastorno del espectro autista y gran parte de las alteraciones neurocognitivas como la discapacidad o retraso mental.

¿A qué edad se diagnostican los trastornos mentales severos?[19659003]La mayoría de los trastornos mentales severos suelen diagnosticarse al final de la adolescencia, pero también hay muchas patologías que se detectan a una edad temprana en la infancia como por ejemplo el trastorno del espectro autista y la discapacidad o atraso mental. Da mesma forma, por volta de 7 ou 8 anos, às vezes antes, também é possível detectar alguns sintomas incipientes de um transtorno mental grave.

Mudanças de humor repentinas e frequentes e comportamentos agressivos em uma idade precoce, por exemplo , eles podem ser um sinal de um possível transtorno mental grave, especialmente se forem acompanhados por outros sinais, como transtornos de aprendizagem ou problemas cognitivos. Da mesma forma, comportamentos autoestimulantes, automutilação, hipersensibilidade a estímulos ambientais, retraimento ou pouca expressão facial podem ser outros indicadores de uma possível alteração mental.

O atraso no a aquisição de habilidades psicomotoras, a ausência da linguagem falada ou seu estabelecimento em um padrão incomum também podem ser indícios de que algo está errado, assim como o fato de as crianças não conseguirem se relacionar com quem as cerca. Medos excessivamente intensos ou fobias de certos elementos também podem ser um indicador de um transtorno mental grave em formação.

No entanto, é importante notar que, embora esses sintomas possam ser um sinal de um transtorno mental grave, também podem ser devidos a uma ligeira alteração ou mesmo uma fase incomum do desenvolvimento infantil. Por esse motivo, embora seja aconselhável consultar um especialista na presença de qualquer um desses sintomas, é importante não se alarmar e ficar de olho em sua evolução.

As implicações dos transtornos mentais graves na vida de uma criança

Além dos sintomas de um transtorno mental grave, há outras implicações para a vida das crianças. Ter um transtorno mental grave geralmente afeta o desenvolvimento cognitivo adequado das crianças, o que resulta em deficiência intelectual e atraso no aprendizado. Na verdade, a maioria das crianças com transtorno mental grave tende a ter mais dificuldade em aprender novos conhecimentos e desenvolver suas habilidades. Habilidades analíticas, resolução de problemas e o processo de pensamento são geralmente as áreas mais afetadas.

Além disso, é comum para crianças com transtorno mental alterações emocionais graves, além daqueles derivados da patologia. Isso significa que eles costumam ser mais propensos a alterações de humor e problemas emocionais, como ansiedade ou depressão. Da mesma forma, eles tendem a ser mais instáveis ​​emocionalmente e têm baixa autoestima e autovalorização. Eles também são muito mais vulneráveis ​​ao estresse.

Sofrer de um transtorno mental grave também afeta a vida social dos muito jovens. Freqüentemente, tendem a ter dificuldades em se relacionar com seus colegas ou com as pessoas ao seu redor, isso porque têm habilidades sociais deficientes. Em muitos casos, também é difícil para eles serem empáticos e se colocarem no lugar dos outros, bem como expressar de forma assertiva suas emoções e sentimentos.

Ter um transtorno mental grave também está relacionado à aparência de problemas acadêmicos e abandono do ensino superior. Embora haja várias exceções, muitas das crianças com transtorno mental grave têm dificuldade em entrar no mundo educacional, e é por isso que costumam ser mais suscetíveis a baixas taxas de matrícula e alto índice de repetência escolar. A longo prazo, isso se traduz em menos sucesso profissional.

Ação precoce, a chave para mitigar suas consequências

Embora muitos transtornos mentais graves não tenham cura, a detecção e ação precoces podem retardar ou prevenir sua progressão à cronicidade e sintomas atenuantes na infância e posteriormente na idade adulta. Da mesma forma, pode ajudar as crianças a aceitar e compreender por que são diferentes das demais, oferecendo-lhes recursos que facilitam o gerenciamento de suas emoções e de seu comportamento.

Uma boa ação precoce também pode estimular a neuroplasticidade cerebral, ajudando outras regiões do cérebro a assumir o trabalho das funções afetadas, o que se traduziria em uma melhora nos sintomas do transtorno e maior adaptabilidade, conforme revelado por um estudo sobre a detecção precoce de autismo do canadense Pediatric Association. Da mesma forma, pode reduzir o aparecimento de outros transtornos secundários e concomitantes, como ansiedade, depressão ou outros problemas emocionais.

Da mesma forma, o tratamento de transtornos mentais graves na primeira infância pode ajudar as crianças a se integrarem melhor ao ambiente. , dando-lhes ferramentas para desenvolver suas habilidades sociais. Isso sem levar em conta que também pode ser uma boa estratégia para reduzir o risco de fracasso escolar, problemas de aprendizagem e abandono escolar.