A comida que o bebê consome durante seu primeiro ano de vida define uma orientação importante no estabelecimento de seus hábitos alimentares à medida que cresce. Um estudo realizado por pesquisadores dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA descobriu que os padrões alimentares que se desenvolvem no nível do cérebro durante os primeiros meses influenciam a dieta de longo prazo das crianças. Portanto, a Associação Espanhola de Pediatria recomenda a eliminação de aditivos, especialmente sal e açúcar, dos alimentos para bebês, pelo menos durante o primeiro ano de vida.

Cinco razões pelas quais os bebês não devem consumir sal ou açúcar

1. Eles alteram o sabor natural dos alimentos

Consumido com moderação, o sal tem a propriedade de melhorar o sabor dos alimentos, enquanto o açúcar ajuda a suavizar os sabores mais amargos. Nos dois casos, esses aditivos modificam o sabor natural dos alimentos para torná-los mais palatáveis ​​ao paladar. O problema é que, quando os alimentos modificados com sal ou açúcar são introduzidos na dieta do bebê, o paladar infantil não consegue perceber seu sabor natural e o cérebro codifica o novo sabor com as nuances do aditivo. A longo prazo, isso se traduz na incapacidade de desfrutar dos alimentos em sua versão natural e, portanto, em um aumento na dependência do consumo de sal e açúcar.

2. Eles favorecem o desenvolvimento do diabetes

Um estudo realizado na Universidade de Cambridge descobriu que o consumo de açúcar está intimamente ligado ao desenvolvimento do diabetes tipo II. De fato, o consumo de uma única porção de açúcar por dia aumenta o risco de sofrer desta doença em 18%. Obviamente, quanto mais cedo o açúcar é introduzido na dieta das crianças, maior a vulnerabilidade da criança a desenvolver distúrbios metabólicos na infância, mesmo que ela não tenha uma predisposição genética.

3. Sobrecarga nos rins

Os rins são responsáveis ​​por filtrar o excesso de sódio do corpo, um elemento encontrado em grandes quantidades no sal e que, entre outras funções, participa da transmissão de impulsos nervoso no corpo. O problema é que, até o primeiro ano de vida, os bebês têm um sistema renal imaturo, o que significa que seus rins devem trabalhar em marchas forçadas para poder eliminar até mesmo as pequenas porções de sódio em seu corpo. A longo prazo, isso pode causar uma deficiência no funcionamento dos rins e causar outras complicações de saúde mais graves.

4. Aumentar o risco de hipertensão

O sódio é um ator importante no balanço hídrico do corpo e está envolvido na regulação da pressão arterial, portanto, seu consumo excessivo está relacionado a um risco maior de desenvolver hipertensão, conforme confirmado por pesquisa realizada na Universidade do Chile. Isso significa que a introdução de sal desde tenra idade na dieta de bebês aumenta suas chances de sofrer alterações na pressão arterial na infância, uma patologia sofrida por cerca de 4% das crianças em todo o mundo , muitos deles sem saber, pois não foram diagnosticados.

5. As chances de sofrer obesidade aumentam

O consumo de açúcar desde tenra idade tem sido associado a um risco maior de desenvolver sobrepeso e obesidade na infância. No entanto, o que muitos não sabem é que a inclusão de sal na dieta também aumenta as chances de excesso de peso ou obesidade. Isso foi demonstrado por um estudo realizado por pesquisadores da Universidade Complutense de Madri, que mostrou que crianças com obesidade tinham níveis mais altos de sódio. Nesse caso, o sal age de duas maneiras: aumentando o apetite e a sede e aumentando a retenção de líquidos no corpo.