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O leite materno é o melhor alimento para o bebê, pois fornece todos os nutrientes de que necessita e protege a criança contra doenças. À medida que cresce, os alimentos vão sendo incorporados à sua dieta, normalmente isso ocorre após 6 meses com a alimentação complementar. É importante saber quando cada alimento deve ser introduzido, entre eles, um que gera mais dúvidas é o leite.

No primeiro ano de vida, a criança toma leite materno ou fórmula infantil (fórmula inicial e continuação Fórmula). O leite de vaca não deve ser introduzido como principal fonte de leite antes de 12 meses, embora possa ser adicionado em pequenas quantidades, de acordo com a Sociedade Europeia de Gastroenterologia Pediátrica, Hepatologia e Nutrição (ESPGHAN).

A partir do ano, se a criança não amamentar, surge a dúvida entre oferecer-lhe a fórmula de continuação que tomou até os 12 meses, leite de vaca ou leite de crescimento.

A composição deste "leite de crescimento" ou "fórmula infantil", como o denomina o Comitê de Nutrição ESPGHAN, não é regulamentada, embora em geral tenha as seguintes vantagens sobre o leite de vaca:

  • Menor ingestão de proteína
  • Maior ingestão de nutrientes deficientes
  • Você deve evitar uma ingestão elevada de açúcares livres

Grupos de especialistas recomendam que, além do leite, as crianças com mais de um ano de idade tenham uma dieta saudável e variada.

Como pode ser visto na tabela 1, em geral os leites de crescimento contêm 1 a 2,1 g de proteína / 100 ml, longe dos 3,1 g / 100 ml de leite de vaca. O excesso de proteína nos primeiros anos de vida está associado à obesidade posterior, daí a importância de que o leite pode conter menos proteína. Com relação aos ácidos graxos poliinsaturados, os ácidos graxos essenciais linoléico e linolênico e às vezes DHA são adicionados ao leite em crescimento, o que representa um valor agregado.

PUFA : Ácidos graxos poliinsaturados; DHA: ácido docosahexaenóico. Tabela 1. – Teores de proteínas, PUFA, ferro e vitamina D do leite humano, fórmula de crescimento, leite de vaca e três marcas de leite de crescimento, em relação às necessidades diárias em crianças de 1 a 3 anos.

As quantidades são menores do que os da fórmula de continuação ou do leite humano, mas são muito mais elevados do que no leite de vaca. Esses ácidos graxos são importantes por seu papel na imunidade e no desenvolvimento psicomotor. Por outro lado, os leites de crescimento fornecem os nutrientes ferro e vitamina D em quantidades semelhantes às da fórmula de continuação e muito mais do que o leite de vaca.

Em relação ao conteúdo de carboidratos (tabela 2), o conteúdo dos leites de crescimento é mais próximo ao das fórmulas de continuação e do leite humano. É importante escolher um leite de crescimento cujo açúcar predominante é a lactose e ainda contém maltodextrina e oligossacarídeos, mas evitando a maior fonte de açúcares livres, como sacarose e mel.

 Tabela de carboidratos de açúcar

Tabela 2. – Teor de carboidratos do leite humano, fórmula de crescimento, leite de vaca e três marcas de leite de crescimento, em relação às necessidades diárias em crianças de 1 a 3 anos .

Diante dessas informações, a partir do ano em diante, se a criança não consumir leite materno, as três alternativas possíveis podem ser oferecidas avaliando-se as características individuais de cada caso (figura 1).

 Ano de vida inicial do algoritmo de decisão do tipo de lactação

Figura. – Algoritmo de decisão sobre o tipo de amamentação a partir do ano de vida.

Assim, se a criança tem as necessidades nutricionais usuais de sua idade e segue uma dieta balanceada ou completa que inclui uma variedade de alimentos que garantem essas necessidades nutricionais, podia-se escolher leite de vaca integral ou leite de crescimento, com as vantagens indicadas do último de menor teor de proteína e suplementos de ácidos graxos essenciais, ferro e vitamina D.

No entanto, se a criança tem necessidades especiais ou aumentadas de energia e nutrientes (por exemplo, crianças com resfriados recorrentes, bebês prematuros com crescimento insuficiente …) ou tem uma dieta desequilibrada ou deficiente (por exemplo, comedores muito pobres) deve-se escolher uma fórmula de continuação ou leite de crescimento.

Em resumo, a partir do ano de vida no caso de não ser possível continuar com a amamentação, o leite de crescimento será escolhido em muitas ocasiões embora em alguns casos o leite seja suficiente para a vaca ou você precisará para continuar com a fórmula de continuação. A avaliação pediátrica das necessidades nutricionais e o tipo de dieta que a criança segue ajudará na tomada de decisão.

Por essa razão, associações como a ANDI têm insistido que a indústria de alimentação infantil deve ter os controles nutricionais e de segurança mais exaustivos em toda a cadeia alimentar, porque seus consumidores são um grupo vulnerável.

Artigo de opinião do Dr. Isidro Vitoria, pediatra e especialista em nutrição infantil.