A primeira terça-feira de maio marca o Dia Mundial da Asma. Damos-lhe algumas sugestões para controlar a asma e reduzir possíveis fatores de risco.

A asma é uma condição na qual as vias aéreas ficam estreitas e inchadas e pode haver mais muco e outros sintomas. Embora a asma também afete adultos, é a doença mais comum em crianças. No mundo, mais de 262 milhões de pessoas sofrem de asma e mais de 461.000 morreram devido a essa condição, segundo a Organização Mundial da Saúde.

Não há cura para a asma e enquanto para algumas pessoas é apenas um problema menor, para outras interfere nas atividades diárias e pode levar a um ataque fatal de asma.

Um bom controle diário da asma é fundamental para manter os sintomas sob controle e evitar um ataque, diz John Costello, MD, pneumologista da Mayo Clinic Healthcare, em Londres.

Os sintomas da asma incluem falta de ar, aperto no peito, chiado ao expirar, dificuldade para dormir devido à falta de ar, tosse ou chiado e ataques de tosse ou chiado na presença de um vírus respiratório.

A asma é muitas vezes uma condição que vem e vai, mas é agravada por um vírus respiratório, alergia ou outro gatilho. Não se sabe por que algumas pessoas têm asma e outras não. Para alguns, os sinais e sintomas da asma surgem em certas situações, como exercícios. O clima frio e até mesmo as tempestades com raios também podem desencadear a asma.

“A asma tem um grande componente genético, assim como as alergias, mas uma definição clara dos genes envolvidos ainda está sob investigação e é um tema muito discutido. Portanto, é muito difícil prevenir a asma como uma condição, mas a frequência e a gravidade dos ataques podem ser evitadas com tratamento regular”. diz o Dr. Costello.

As crianças com asma podem não ser capazes de expressar seus sintomas verbalmente, mas os pais geralmente percebem que a criança tem infecções torácicas mais frequentes do que outros irmãos ou muitas vezes ouve um chiado. Além disso, pode haver história familiar de tosse, chiado no peito, falta de ar, asma ou alergias, todos fatores que levam ao diagnóstico de asma.

“A asma geralmente melhora no início da adolescência. No entanto, não se sabe por que melhora ou se é devido a alterações hormonais ou outras. No entanto, uma vez diagnosticada a asma, há sempre uma tendência de que, nas circunstâncias certas, ela se repita mais tarde na vida.”acrescenta o Dr. Costello.

Pessoas com asma e seus profissionais de saúde podem consultar as diretrizes de tratamento locais e internacionais para desenvolver um plano passo a passo para viver com a doença, evitar ataques de asma e reconhecer quando a asma está fora de controle.

A terapia inalatória é o tratamento de escolha, embora pacientes com asma grave possam necessitar de corticosteróides, por via oral ou intravenosa.

“Quando o paciente não responde, ele precisa ser internado (se necessário) para garantir que esses medicamentos sejam administrados de forma eficaz”conclui o Dr. Costello.

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