O Transtorno Obsessivo Compulsivo (TOC) é um transtorno que afeta cerca de 1% das crianças. De acordo com um estudo realizado pela Universidade Rovira i Virgili, estima-se que na Espanha tenha uma incidência de 1,8% em crianças em idade escolar, um valor que aumenta para 5,5% no caso de TOC menos severo. Basicamente, é um transtorno de ansiedade caracterizado pela presença de pensamentos intrusivos e recorrentes, bem como de comportamentos repetitivos, cujas repercussões afetam o comportamento das crianças.

Causas do TOC na infância

Até agora as causas do TOC não são conhecidas. No entanto, alguns cientistas acreditam que pode estar relacionado à neuroquímica do cérebro, especificamente com uma alteração nos receptores de serotonina conforme revelado por uma tese de doutorado realizada na Universidade Complutense de Madrid. Este estudo também descobriu que aqueles com o distúrbio apresentavam ligeiras alterações nos gânglios da base, na área orbitofrontal e no giro cingulado.

A genética também pode estar na base do distúrbio. Outro estudo, desta vez conduzido no Broad Institute of MIT e Harvard, encontrou quatro genes relacionados ao desenvolvimento de TOC na infância: REEP3, HTR2A, NRXN1 e CTTNB2. Todos esses genes estão ligados ao circuito cerebral que liga o estriado, o córtex e o tálamo, e um deles, HTR2A, especificamente responsável pela codificação de um dos receptores de serotonina.

Além disso, a combinação de fatores biológicos e social desempenha um papel importante no aparecimento do transtorno. Por um lado, sabe-se que ter parentes de primeiro grau com TOC aumenta o risco de desenvolver a doença embora ter uma educação muito rigorosa e controladora desde tenra idade pode aumentar as chances de desenvolver este transtorno em infância.

Quais são os sintomas mais comuns de TOC em crianças?

Identificar crianças com TOC geralmente não é muito complicado, pois suas ideias recorrentes e rituais estereotipados os denunciam. Eles tendem a ser crianças com regras muito bem estruturadas, que têm dificuldade em quebrar as regras que eles próprios estabeleceram. Na maioria das vezes, esses sinais começam a ser percebidos antes do início da escola e se manifestam em qualquer ambiente, seja em casa, na escola ou durante uma caminhada. Entre os sintomas mais comuns descritos pelo DSM 5 estão:

Ter ideias obsessivas

Basicamente, é uma ideia ou pensamento que se repete continuamente, sobre o qual a criança não tem controle. Na maioria das vezes, a criança não quer ter esses pensamentos porque são incômodos, mas não consegue parar de pensar neles, o que acaba causando um alto nível de ansiedade e medo persistente. Às vezes, esses pensamentos aparecem apenas ocasionalmente, mas com o tempo eles podem ocupar uma grande parte do dia e interferir na vida diária da criança. Entre as obsessões mais comuns está o medo de sujeira ou germes, preocupação com a ordem, simetria ou precisão, bem como aversão por fluidos corporais ou resíduos e a necessidade de verificar continuamente uma ação que foi realizada com perfeição, como fazer a mochila escolar.

Compulsões frequentes

Compulsão é um comportamento ritual estereotipado que crianças com TOC realizam quando se sentem nervosas ou com medo . Em geral, é um comportamento que realizam por mais tempo do que o "normal" e sem interrupção até que a ideia obsessiva e as emoções que ela desperta desapareçam. Normalmente, a criança não consegue controlar esses comportamentos. Às vezes, podem ser rituais simples, como lavar as mãos várias vezes depois de usar o banheiro, mas às vezes podem ser rituais mais elaborados, como lavar as mãos com um sabonete antibacteriano especial por um período específico. Algumas das compulsões mais comuns entre as crianças incluem catar-se excessivamente, verificar várias vezes se completaram uma ação, organizar objetos de uma maneira muito peculiar ou repetir comportamentos como entrar e sair por uma porta.

Os pais podem suspeitar que seus filhos têm TOC se perceberem qualquer um dos seguintes sinais:

  1. Mãos rachadas ou danificadas por lavagens constantes.
  2. Uso excessivo de sabonete ou papel higiênico.
  3. ] Muito tempo em atividades comuns, como dormir ou fazer as malas.
  4. Comportamentos repetidos sem explicação aparente e com freqüência.
  5. Excessiva preocupação com a ordem e organização, mesmo fora do quarto.
  6. Negações incomum, como pisar em uma linha ou passar por baixo de uma porta normalmente.
  7. Problemas com objetos que não atendem a um padrão de uniformidade.

Como O TOC é diagnosticado em crianças?

O diagnóstico do TOC é da responsabilidade do psicólogo, embora também possa ser feito por um psiquiatra infantil ou um pediatra com formação nesta área. O diagnóstico é feito com base nos critérios diagnósticos do DSM 5, por meio de uma avaliação psicológica abrangente da criança e entrevistas com seus pais. Em alguns casos, escalas de avaliação padronizadas também podem revelar informações de interesse.

Ao fazer o diagnóstico é importante avaliar a intensidade dos sintomas e o grau de envolvimento nas diferentes esferas da vida diária do pequeno. Isso é fundamental para identificar as necessidades em cada caso e, posteriormente, implementar as orientações de tratamento mais adequadas para cada criança. No entanto, é importante esclarecer que o diagnóstico de TOC na infância está sujeito a muitos fatores que podem fazer com que os sintomas se acentuem ou desapareçam durante o crescimento.

 Sintomas do transtorno obsessivo-compulsivo

O TOC está curado? Tratamentos eficazes para o TOC na infância

Não há cura para o TOC, mas seus sintomas podem melhorar muito com o tratamento apropriado. Em geral, o tratamento visa estimular o autocontrole por meio da terapia cognitivo-comportamental, com a qual são oferecidas à criança ferramentas para regular suas ideias obsessivas e acabar com suas compulsões.

Nesse sentido,

uma das terapias mais utilizadas é a reestruturação cognitiva, em que se modifica a interpretação das ideias obsessivas e, a seguir, a lógica intrínseca que está na base dos comportamentos compulsivos é repensada. Da mesma forma, a técnica de exposição com prevenção de resposta é utilizada com o objetivo de treinar a criança para evitar sua resposta compulsiva quando exposta às suas obsessões. Em muitos casos, o relaxamento, embora não tenha um benefício direto nos sintomas de TOC, facilita o controle emocional.

Farmacoterapia com inibidores de recaptação de serotonina, como fluvoxamina, fluoxetina, sertralina e clomipramina também mostraram bons resultados, especialmente nos casos mais graves da doença. Uma revisão conduzida na Universidade de Londres, incluindo 17 estudos, revelou que aqueles que foram tratados com inibidores da recaptação da serotonina tinham quase duas vezes mais probabilidade de atingir um desfecho clínico do que aqueles que receberam um placebo.

A colaboração da família também é importante no tratamento do TOC. Para isso, costumam ser oferecidas informações aos pais sobre o transtorno e algumas medidas educacionais úteis são recomendadas, como evitar punições pelos sintomas, ter empatia sem ceder às exigências de participação nos rituais e tentar explicar à criança a lógica de sua ideia. obsessivo ou compulsão.