A maioria dos pais está ciente da importância de uma boa alimentação para o crescimento infantil. Por isso se preocupam tanto quando as crianças não querem comer ou comem muito pouco, pois consideram que esse hábito pode atrapalhar seu bom desenvolvimento. Por isso, muitas vezes decidem recorrer aos suplementos nutricionais como alternativa para fornecer as vitaminas e minerais necessários para crescerem fortes e saudáveis.

No entanto, os suplementos nutricionais nem sempre são a melhor opção. Sim, bem Por vezes podem ser úteis para colmatar certas deficiências nutricionais, a verdade é que não devem tornar-se a alternativa de eleição a uma alimentação saudável e equilibrada. Explicamos quando podem ser úteis e em que circunstâncias deve evitar este tipo de suplemento nos mais pequenos da casa.

Como os suplementos nutricionais podem ajudar as crianças?

Seja por não terem uma alimentação equilibrada e saudável ou por sofrerem de alguma intolerância que as impeça de absorver os nutrientes dos alimentos, as crianças podem por vezes sofrer de deficiências nutricionais. A falta de ferro, cálcio e vitamina D e B12 são as mais comuns, mas não são as únicas. Na maioria dos casos, essas deficiências são resolvidas à medida que os pequenos crescem, mas às vezes podem desencadear problemas de saúde mais graves, como anemia, raquitismo, problemas no crescimento ósseo adequado, fraqueza muscular e até dificuldades de aprendizado.

Nessas situações, suplementos nutricionais podem se tornar um bom aliado, pois ajudam a repor os níveis de vitaminas e minerais. Dessa forma, eles não apenas ajudam as crianças a se recuperarem mais cedo, mas também promovem seu desenvolvimento adequado. Da mesma forma, os suplementos nutricionais pode se tornar um recurso útil para fortalecer o sistema imunológico da criança, ajudando-os a ficar menos doentes e/ou lidar com infecções comuns como gripe ou resfriado. Em alguns casos, também podem ajudar a combater alguns distúrbios, como problemas de concentração, falta de energia ou apatia.

Em que casos as crianças devem recorrer a suplementos nutricionais?

É importante ter em mente que, embora os suplementos nutricionais possam ajudar as crianças a preencher certas deficiências e estimular seu crescimento, Devem ser consumidos sempre sob prescrição médica. O pediatra é o profissional responsável por avaliar o estado de saúde das crianças para detectar possíveis estados de deficiência e recomendar o consumo de suplementos nutricionais. A sua prescrição é habitual nos seguintes casos:

  • situações de carência em que as crianças apresentam deficiências nutricionais que afetam seu desenvolvimento. É comum em casos de desnutrição, ingestão insuficiente de nutrientes ou absorção limitada dos mesmos. Também nos casos em que há ingestão nutricional insuficiente através da dieta.
  • Doenças crônicas que requerem uma dose adicional de nutrientes, como na doença renal, doença cardíaca, problemas digestivos ou metabólicos. Também nos casos em que as crianças sofrem de alguma doença por deficiência nutricional, como anemia, raquitismo ou descalcificação.
  • Períodos especiais de crescimento em que é necessária uma contribuição adicional de nutrientes, como pode acontecer em momentos de estresse escolar, durante a recuperação pós-operatória ou em períodos de apatia e falta de energia.
  • Circunstâncias especiais que requerem uma ingestão nutricional complementar como nos casos em que as crianças têm uma dieta vegana ou vegetariana e precisam de uma dose extra de certas vitaminas e minerais. Os suplementos também podem ser úteis em crianças que estão treinando como atletas e têm um maior gasto energético.

O lado negro dos suplementos nutricionais, porque é importante regular o seu consumo?

A maioria dos especialistas concorda que uma criança saudável com uma dieta equilibrada e saudável não precisa de suplementos nutricionais. Você obtém as vitaminas e minerais de que precisa dos alimentos que ingere todos os dias. Nessas situações, complementar a alimentação infantil com suplementos nutricionais não é apenas desnecessário, mas pode ser contraproducente e causar problemas de saúde. É importante ter em conta que na maioria dos casos o corpo da criança elimina vitaminas e minerais em excesso, mas por vezes estes podem ficar presos no corpo e causar alterações mais ou menos graves.

Por exemplo, sabe-se que o excesso de vitaminas lipossolúveis, como A, D e K, acumula-se no fígado e no tecido adiposo durante meses e pode causar várias complicações. Um relatório da Associação Espanhola de Pediatria revelou que o consumo excessivo de vitamina D na infância pode causar hipercalcemia, constipação, irritabilidade, fadiga, cansaço, dor de cabeça, perda de peso e arritmias, embora se saiba que a hipervitaminose A pode causar perda de cabelo, aumento das concentrações de cálcio no sangue e ossos enfraquecidos e excesso de flúor problemas de tireóide.

Além disso, não se deve esquecer que suplementos tendem a aumentar a ingestão calórica, de modo que, embora muitos pais acreditem que são um bom incentivo para incentivar as crianças a comer mais, na realidade o que muitas vezes fazem é reduzir o apetite das crianças, pois, como o corpo tem suas necessidades nutricionais atendidas, precisa comer menos alimentos. Isso, somado ao fato de que muitos desses suplementos geralmente incluem adoçantes e outros tipos de açúcares para aumentar os níveis de energia, significa que, em muitos casos, os suplementos nutricionais contribuem para o sobrepeso ou obesidade infantil a longo prazo.

Obviamente, A solução não é evitar os suplementos nutricionais, mas sim regular o seu consumo nas crianças e administrá-los sempre após consulta ao pediatra, que será responsável por avaliar se os pequenos realmente precisam dessa dose extra de vitaminas e minerais. Em todo o caso, lembre-se que mesmo que seja mais difícil e complexo, a melhor solução a longo prazo é proporcionar às crianças uma alimentação variada, equilibrada e saudável que lhes forneça os nutrientes de que necessitam diariamente para crescerem saudáveis ​​e saudáveis.